Dogged by Dogs.

My daughter and I recently outed ourselves as “cat people”.  Not that we don’t love dogs, but we have come to realize that we share a deeper affinity for cats. Go figure.  Whenever I have been asked which is my favourite animal, until recently my response would have been most assuredly dogs! But now……?

To me this feels a lot like the time I discovered that despite many years of believing myself to a Generation X Slacker, I was actually a member of Generation Y. Indeed, I missed true Slackerdom by one year. ONE YEAR! Stupid demographers.

Anyway. You might be wondering what the point is. If you read this blog often, by now you have probably figured out that there is seldom a point.  If you are looking for real literature or thought provoking ideas, I suggest the library. And I, meanwhile, in spite of my cat loving nature, continue to make art featuring – yes, you guessed it- DOGS!

“Eric at the Beach” 6×8 painted paper collage on panel , © 2012 Alyson Champ

 “Eric” is available from me via my website.

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Arnold Would Like a Cookie
8.5X11 painted paper and fabric collage on panel, © 2011 Alyson Champ
“Arnold” is available at Mackinac’s Little Gallery

Some Nice Local Press

I was a little surprised a few weeks ago when I received a phone call from Anne Gardon. If you are a Quebecker and an enthusiastic cook, chances are you know Anne as a food writer and cookbook author.
Anne, who is originally from France, lives a short distance from me, just south of St. Chrysostome. Not only is she a serious foodie, but she is also an excellent photographer and has taken all the pictures for her cookbooks. I encourage you to look up her books and check out the recipes and their very beautiful accompanying photographs.

We had a very pleasant meeting and I look forward to seeing her again when she comes back to interview my furniture maker husband, Andrew Carmichael. (More about that later) The article below is the result of my interview with Anne, and was published originally in the monthly St. Chrysostome newsletter, Info Communautaire, and is reprinted here with her permission. Merci Anne!

GENS DE CHEZ NOUS

ALYSON CHAMP, UNE ARTISTE AUX MULTIPLES TALENTS

Je suis toujours étonnée de découvrir à quel point la vie artistique est vibrante dans notre région. Savez-vous par exemple que notre municipalité abrite une artiste de réputation internationale?

Récipiendaire de plusieurs prix, Alyson Champ a longtemps été connue pour ses peintures de chevaux de course. Elle a immortalisé de nombreux champions de Blue Bonnets, ainsi que des superstars des circuits américains. Ses oeuvres font partie de collections privées et d’entreprises et elle est membre de l’American Academy of Equine Art qui tient chaque année la plus prestigieuse exposition de peintures équestres en Amérique du Nord.

Mais avec la récession aux États-unis et la disparition des courses hippiques au Québec, sa clientèle traditionnelle a fortement diminué et Alyson Champ a dû trouver d’autres moyens de gagner sa vie en temps qu’artiste.

C’est en travaillant avec des enfants – elle donne des cours d’art à l’école élémentaire de Howick – que lui est venue l’idée de se lancer dans le collage. Alyson utilise des papiers peints dans une variété de texture et de brillance qu’elle découpe puis assemble comme un puzzle et peint. Ses toiles, à la fois stylisées et réalistes, sont vibrantes de couleurs et ont parfois un côté comique, comme cette série de chiens habillés sur laquelle elle travaille actuellement. Elle a entrepris également une série illustrant les races d’animaux de ferme en voie d’extinction.

Malgré son changement de cap, de nombreux clients lui sont restés fidèles. « La réponse à mon nouveau style a été très positive et a même attiré de nouveaux collectionneurs » dit-elle avec satisfaction.


Photo of the artist, courtesy of Anne Gardon

Née à la campagne, tout ce qui touche à la nature est pour elle une source d’inspiration, les fleurs de son jardin, la lumière jouant à travers les branches des arbres, les vaches dans les prés, les moutons… Elle et son mari en élèvent une dizaine, ainsi que des poules, et en été des canards et des pintades.

Où trouve-t-elle le temps? me suis-je d’ailleurs demandé en l’interviewant, car Alyson Champ donne également des cours de violon. Oui, de violon, qu’elle a étudié pendant une dizaine d’années au conservatoire de musique de McGill.

Son parcours académique est d’ailleurs étonnant. En plus d’un diplôme en musique, elle possèdes un baccalauréat en philosophie et a suivi plusieurs cours de dessin et de peinture, notamment à l’école des beaux-arts Saidye Bronfman, dont elle s’est faite expulser car elle suivait trop de cours. Et aujourd’hui, elle se lance dans le filage de la laine (de ses moutons) avec l’idée d’en faire éventuellement des tapisseries.

Je pourrais vous parler longtemps de la beauté de ses collages mais, comme une image vaut mille mots, je vous encourage à visiter son site web – www.alysonchamp.com – où vous pourrez voir quelques-unes de ses œuvres récentes et où vous aurez également accès à son blogue.

Si la peinture vous intéresse, Alyson Champ donne des cours (aux adultes et adolescents) dans son studio.

Anne Gardon

What’s on the easel?

Spring is technically here, although you wouldn’t necessarily believe it what with the cold winds and intermittent snow. I continue to work on my series of Well Dressed Dogs, and have a fourth collage finished. Hi there, Arnold!

Arnold Would Like a Cookie – 10 X 8″ painted paper collage on paper, 2011 ©Alyson Champ

By the time July rolls around it will probably feel weird to be working on collages of dogs wearing sweaters. But for now, because of our cold weather, it remains appropriate. Well, as appropriate as anything I ever do anyway. Next dog up: Sisi!

Everything’s Coming Up Daisy


Daisy and Arnold waiting for a treat. Photo by the artist

Daisy, a miniature Dachshund, and Arnold, a Dachshund cross, are the much loved fur children of Margot and Tommy MacKinnon. The MacKinnons kindly submitted to my weird request to photograph their dogs wearing their doggie sweaters with a view to including Daisy and Arnold in my Well Dressed Dogs collage series.

Daisy and Arnold are something of a study in opposites. Daisy, the smaller of the two, is nevertheless the louder and more assertive- definitely a wild, feisty female.

Daisy standing her ground. Photo by the artist.

Arnold, on the other hand, has more of a laid back vibe going for him. He is lovably goofy (but polite) and will do pretty much anything for food.

Arnold, what are you looking at? Photo by the artist.

We had a good photo shoot on a nice mid-winter day. Outside first, but the space of the yard was a little too distracting for the dogs, so we went inside. In my mind’s eye I had imagined making a collage of the pair of dogs together on a chair. This was a little more difficult to arrange than I had anticipated: two dogs with two very different personalities and two different attention spans where the promise of a cookie is concerned. Arnold might have sat nicely for me all day. And Daisy? Well, forget about that idea.

Eventually I settled on the design for two separate collage portraits (both keeping the chair idea) which I hope revealed a little bit of each dogs personality. The preparatory drawing for Arnold is below:


Arnold Would Like a Cookie – 8.5″x11″ pencil drawing
on paper ©2011 Alyson Champ

And for Daisy:

Pencil study for Daisy Wears Red (©2011 Alyson Champ

Happily, I was able to get the Daisy collage finished. And here she is:

Daisy Wears Red – 8″x7″ painted paper and fabric collage on panel, © 2011 Alyson Champ

If you would like to see the step by step progression of this collage, please check out my Facebook fan page. Photos are posted there.